Sobrepeso en perros

Sobrepeso en perros y gatos

Obesidad: un problema frecuente en nuestras mascotas

Por desgracia, la obesidad o sobrepeso en perros y gatos es un problema muy frecuente entre nuestras mascotas. ¿Por qué? Porque como propietarios de animales no somos conscientes de que su alimento, el pienso, es una comida altamente nutritiva, que debe ser perfectamente medida y seleccionada conforme a las características de nuestros compañeros.

Es importante saber que el animal tiene distintas necesidades nutricionales que dependen de su especie, edad, hábitat, actividad, carácter y estado de salud. Por ejemplo, un cachorro tiene necesidades nutricionales de mantenimiento y de crecimiento, es decir, necesita un pienso especial de cachorros con un aporte de nutrientes y energía que garantice un correcto crecimiento. Por el contrario, un perro en edad avanzada necesita otro aporte de nutrientes diferente, pues son animales en general con una actividad menor, y con menos requerimientos energéticos. Del mismo modo, no consume la misma energía un perro joven y activo, que un perro de mediana edad y pasivo.

Estos conceptos son fundamentales para tener una idea general de cómo y con qué tenemos que alimentar a nuestra mascota. Entonces, ¿por qué hay tantas mascotas obesas? La respuesta es clara: por un lado, estamos ofreciéndoles un exceso de cantidad y, por otro lado, les ofrecemos dietas no adecuadas para su nivel de actividad. Las consecuencias de engordar a nuestro perro o gato son fatales. Al igual que para nosotros mismos como especie humana, la obesidad favorece la aparición de enfermedades como diabetes, hígado graso, problemas articulares… y un largo etcétera. Es muy frustrante cuando se presentan en la consulta animales con sobrepeso crónico en los que ya poco podemos hacer para mejorar su estado general. Esto nos indica que la mejor curación en este caso es la prevención de la obesidad.

Cómo evitar el sobrepeso en perros y gatos

De qué forma puedo evitar el sobrepeso en mi animal de compañía:

  1. Ofreciendo el tipo y cantidad de alimento ideal. Para ello nada mejor que seguir nuestras recomendaciones veterinarias
  2. Ofrecer piensos de calidad alta
  3. Aumentar los paseos y el ejercicio
  4. Prohibida la comida casera: pan, jamón york, salchicha, queso…etc, este es uno de los grandes males para nuestras mascotas hoy en día. Hay que tener en cuenta que lo que para nosotros es un trozo de pan, para ellos es una barra…y miles de ejemplos como éste

En definitiva, tengamos sentido común y mejoremos la salud de nuestras mascotas alimentándoles como se merecen, evitando así males mayores. Lejos de beneficiarles con una picadita de esto o de lo otro o con “un cacito más de pienso porque hoy parece que tiene mucha hambre”, estamos perjudicando seriamente su salud. Seamos inteligentes, no caigamos en la tentación pensando que les hacemos un favor.

Un perro o gato bien alimentado vivirá mucho más tiempo y con una mejor calidad de vida.

mastocitoma

Masas cutáneas

Importancia de las masas cutáneas observadas en los pequeños animales

Es habitual en nuestras consultas que el propietario nos haga referencia a un pequeño bulto, que ha aparecido desde hace semanas o meses, que aparentemente no crecía, pero que sin embargo en los últimos días parece que se ha hecho más grande (Imagen 1).

Masas cutáneas en pequeños animales

Imagen 1. Bulto o nódulo cutáneo que ha crecido las últimas semanas sobre el dorso de un Bulldog Inglés.

Es importante conocer que estos bultos o masas cutáneas pueden tener un carácter benigno o maligno, tratándose desde una pequeña verruga, hasta una neoplasia maligna.

Por esto es necesario, por muy insignificante que parezca la lesión, informar al veterinario de la presencia de estas masas, pues “esperar a ver qué pasa” no es una buena práctica, siendo conveniente identificar lo antes posible el tipo de masa de la que se trata, para poner el tratamiento adecuado, lo antes posible.

Este tipo de lesiones pueden presentarse de manera muy diferente en nuestras mascotas. Desde una protuberancia con forma de verruga (bastante frecuentes en animales de edad media avanzada) hasta una pequeña elevación que casi no llama la atención, pero que puede presentar malignidad.

La mayoría de los veterinarios disponemos en nuestras clínicas de un microscopio (Imagen 2), herramienta necesaria para tener una primera aproximación sobre la importancia de la lesión, por lo que es conveniente, en el caso de que se haya detectado algo anormal sobre la piel del animal, se comunique al veterinario.

Microscopio veterinario

Imagen 2. Microscopio. Herramienta indispensable para un primer abordaje de la masa observada.

Con una pequeña aguja conseguimos aspirar parte de las células que componen la lesión. Es una prueba muy sencilla y económica que no supone mucho tiempo ni la anestesia del animal. La muestra extraída es teñida y observada mediante el microscopio (Imagen 3).

mastocitoma

Imagen 3. Imagen de la citología resultante tras el aspirado de la lesión y tinción, resultando en este caso ser una neoplasia maligna llamada mastocitoma.

En el caso de observarse alteraciones que puedan ser graves, lo normal es comenzar con un protocolo para la extirpación de la lesión, que incluye una analítica pre-anestésica y la programación de la cirugía.

Tras la extirpación de la masa o lesión, ésta se envía a un laboratorio para que nos den un diagnóstico definitivo, por si tenemos que incluir tratamientos adicionales.

En definitiva, si observas que tu perro o gato presenta un bulto sobre la piel o en otra zona de su cuerpo, no esperes a ver qué pasa, visita a tu veterinario cuanto antes. En la Clínica veterinaria Ayora disponemos de las herramientas necesarias para una atención temprana de estos problemas y estamos a tu disposición para resolverlos cuanto antes.

Limpieza dental en perros

Limpieza dental

Limpieza dental en perros y gatos

Enfermedad periodontal

¿Qué es la enfermedad periodontal?

Es la aparición de una placa de sarro sobre los dientes. La placa puede llegar a ocupar toda la pieza dental. Hay razas más propensas como las razas miniatura: Yorkshire Terrier, Schnauzer, Maltés, Shih Tzu, etc.

¿Cuáles son los síntomas que me indican que mi mascota necesita una limpieza dental?

El primer síntoma que aparece suele ser el mal olor en el aliento (halitosis), sobre todo cuando nos acercamos a la boca de nuestro perro o gato. Si levantamos el labio superior (belfo), podemos observar la presencia de sarro. El sarro es una placa marrón, que aparece en la zona alta del diente, cerca de la encía. En casos más graves, se observa que la encía cercana al diente ha desaparecido, y que las raíces dentales quedan expuestas, por lo que los dientes pueden llegar a moverse cuando se tocan.

¿Esto es peligroso para mi animal?

Rotundamente, sí. La placa de sarro alberga una cantidad de bacterias enorme (placa bacteriana) que está en íntimo contacto con la encía. La encía es un tejido muy vascularizado (todos nos hemos lavado un día los dientes con fuerza y nos ha sangrado la encía) y estas bacterias pueden pasar al torrente circulatorio provocando enfermedades mucho más graves como la infección de las válvulas del corazón (endocarditis bacteriana).

Otro gran problema provocado por la presencia de sarro (enfermedad periodontal) es la infección de los huesos que sujetan las raíces dentales (la mandíbula y maxilar), que pueden llegar a romperse por culpa de una osteomielitis (infección del hueso). Este tipo de fracturas son muy difíciles de solucionar cuando aparecen, pues el hueso infectado no es capaz de cicatrizar.

¿Se puede prevenir?

La dieta seca (pienso) es capaz de provocar el arrastre mecánico del sarro en comparación con las dietas blandas. Además, las dietas blandas dejan un mayor depósito de restos alimenticios sobre el diente, aumentando la tendencia a formar sarro. Existen productos que se añaden al agua que tienen efecto antiséptico y disminuyen la cantidad de bacterias de la boca del animal, pero no son lo suficientemente efectivos como para evitar o disolver la placa de sarro.

¿Tiene tratamiento?

Sí. El tratamiento es la limpieza dental. Al igual que nuestro dentista, el veterinario limpia el sarro con un aparato que emite ultrasonidos, y que rompe la placa sin dañar el esmalte del diente. Posteriormente, se realiza un pulido dental para intentar que la superficie del esmalte quede lo más lisa posible. También se valora la viabilidad del diente, y es habitual acompañar la limpieza de boca con la extracción de las piezas que están en peores condiciones.

¿Necesita anestesia general? ¿No le pasará nada verdad?

Es la pregunta del millón. Todos los propietarios nos preguntáis lo mismo, y a todos os respondemos lo mismo. Sí, necesita anestesia general. Además, la enfermedad suele afectar sobre todo a animales en edad media o avanzada. Lo cual no quiere decir que no se pueda hacer, es más, se debe hacer aunque el perro sea mayor. Lo importante es valorar correctamente el estado del animal. Esto se realiza mediante un chequeo preanestésico completo que consiste en un análisis de sangre y, la mayoría de las veces, una radiografía del tórax. Por otro lado, una clínica bien equipada tiene máquinas de anestesia modernas, monitores y, en definitiva, los medios necesarios que reducen los riesgos anestésicos al mínimo.

¿Luego el sarro vuelve a aparecer?

Cuando un perro tiene tendencia a padecer la enfermedad periodontal, es normal que a lo largo de su vida se le limpie la boca varias veces. Al igual que nosotros visitamos al dentista con frecuencia, ellos pueden beneficiarse de la limpieza periódicamente. Un buen momento para revisar la boca del animal es durante las exploraciones que hacemos en las visitas de vacunación anual.

En definitiva, que nuestro perro o gato tenga sarro en la boca no es lo normal, y conviene actuar antes de que la situación sea muy grave. El riesgo anestésico suele ser muy bajo, y lo importante es valorar correctamente al paciente antes de ser anestesiado.


En la imagen superior vemos a un perro con enfermedad periodontal muy grave, destrucción de la encía y caída de piezas dentales, anestesiado para la realización de un saneado de la boca. No debemos esperar a que esté tan avanzada la enfermedad, pues los animales lo pasan realmente mal.

En la siguiente imagen os mostramos la boca de un perro con enfermedad periodontal moderada:

 

Enfermedad periodontal

 

También os dejamos un enlace a un video en el que se ve paso a paso el proceso completo de la limpieza dental en un perro:

Video explicativo del proceso de limpieza dental en un perro